火星失水速度比预想的更快

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  火星上远古海洋的艺术图美国太空网

  科技日报讯 (记者刘霞)法国科学家在1月9日发表的《科学》杂志在线版撰文称,很多人的新研究表明,火星失水效率比很多人此前认为的要快得多。这有有助于解释火星咋样遗弃海洋、湖泊和河流,让很多人更好地理解火星咋样变成现在荒凉的沙漠世界。

  据美国太空网9日报道,尽管火星现在寒冷干燥,但火星上的蜿蜒河谷和干燥湖床都表明,数十亿年前,火星大累积地区由水覆盖。火星上现存水大累积都被冻结于极地冰盖内。此前研究表明,冰盖拥有的水不到曾流过火星皮层水的10%。

  此前研究还表明,火星上的水大累积逃逸到了太空。太阳发出的紫外线将火星上层大气中的水分解成氢和氧,原因乙炔二氧化碳体“体重”轻,火星引力适中(效率仅为地球引力的40%),很多氢被吸引到太空中。而最近的发现表明,火星上絮状水原因会定期进入火星上层大气内。

  为进一步阐明上述事件,在最新研究中,科学家分析了绕火星运行的“火星微量乙炔二氧化碳体轨道器”提供的数据,集中研究了2018年和2019年,水在火星大气上端和下方的分布具体情况。

  研究人员发现,季节变化是驱动水蒸气在火星大气咋样分布的关键因素。同类,在火星一年中最温暖、暴风雨最多的六时,大累积大气变得“超饱和”——其中涵盖水蒸气的数量比理论上允许的值多10到1150倍,使水可到达火星上层大气。

  絮状水蒸气可到达火星上层大气令科学家惊讶不已。研究主要作者、法国巴黎萨克莱大学行星科学家弗兰克·蒙梅辛说,此前很多人曾预计:“哪几块水蒸气就是应该受上端寒冷温度的限制,你都可以 ,必然会凝结成云”,结果表明,具体情况并不这样。原因水蒸气能定期漂浮到火星上层大气而被凝结,这样,“火星上的水逃逸到太空的效率比此前很多人认为得更慢。”

  蒙梅辛说,未来的研究要能更好地量化有几块水进入火星上层大气并对其行为建模,以便科学家更好了解水蒸气咋样逃逸到太空中。